Lokale media zijn belangrijk, maar niet belangrijk genoeg

Ze hebben wel een functie, maar geen geld. Dus staan lokale media en daarmee de lokale democratie onder drukt. Geeft staatssecretaris Sander Dekker van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap toe. In antwoorden op kamervragen van SP’ers Van Raak en Kwint schrijft Dekker:

Lokale media hebben in het democratische spel zowel een waakhondfunctie als een rol als facilitator van het debat. Het belang van deze rollen neemt met de decentralisaties in het sociaal domein en de overheveling van ruim € 10 miljard naar het Gemeentefonds, alleen maar toe.

Het is een liberaal idee om media daarvoor te financieren. Walter Lippmann sprak in 1920 in Liberty and the News zijn verbazing al uit over het feit dat wij – publiek – accepteerden dat het nieuws – het zuurstof van de democratie – was overgeleverd aan kapitalisten. Wie, wilde Lippmann weten, zou dat over 100 jaar aan historici kunnen uitleggen? Die eeuw is inmiddels verstreken. Dekker lijkt zich voor deze taak te hebben gemeld.

Dat er geen verband is tussen het publieke belang van journalistiek en de manier waarop die wordt gefinancierd – “Ik ben het volledig met u eens dat lokale journalisten een publiek belang dienen. Dat staat echter los van de manier waarop een journalistieke organisatie is gefinancierd”, aldus Dekker – is net zo politiek aantrekkelijk als niet waar. De hele analyse van Dekker weerspreekt dat – hij wil in dat belang echter geen cent overheidsgeld steken.

Alleen de 10 miljard plus in het Gemeentefonds – een verdubbeling van veel begrotingen in gemeenten – spreekt boekdelen. Daar zet je geen communicatiemiddelen tegenaan zonder ook de controle te organiseren.

Betere communicatie van een gemeente aan zijn burgers hoeft de onafhankelijke journalistiek geenszins in de weg te staan. Beide dragen op hun eigen manier bij aan de kwaliteit van de lokale democratie. Het kan juist in het voordeel van een journalist werken als hij snel en goed antwoord krijgt van een communicatiemedewerker.

Aldus Dekker. Hij zou inmiddels beter moeten weten. Als er wel geld is voor communicatie, maar niet voor controle, waarom bestaat de journalistiek dan überhaupt nog? En dat is misschien wel de prangende vraag aan de staatssecretaris: maar die stelden Van Raak en Kwint niet en dan hoef je er ook geen antwoord op te geven.

2 thoughts on “Lokale media zijn belangrijk, maar niet belangrijk genoeg

  1. Pingback: Lokale media zijn belangrijk, maar niet belangrijk genoeg - Blog - De Nieuwe Reporter - Journalistiek & Nieuwe Media

  2. Pingback: Hoe de lokale burger steeds minder te weten kwam over zijn omgeving – Redactie 23

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *